КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен

КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен

Лорен Коулмен

На линии огня

Автор хотел бы отметить людей, которые в сговоре с ним сделали это возможным.

Джима Лемондса – за то, что положил этому начало.

Моих родителей – за постоянную поддержку.

Всех и каждого в Игровой группе Орландо, которые завлекли меня в свои «игры», с особым поклоном в сторону Рея Сайнца.

Всех людей у кормового реактора «Теодора Рузвельта», вынужденных слушать шум моего принтера и все-таки позволивших мне жить.

Джонатана Бонда – за то, что помог войти в контакт с людьми из издательского бизнеса. Писательскую мастерскую Юджина – за то, что привели меня в чувство, особенно декана Уэсли Смита и Кристину Катрин Раш КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен, которая сжалилась надо мной и многому научила. Кристофера Кубасика и Дуга Табба – они вселили в меня надежду, – а также Грега Гордона за содействие в ознакомлении с данной областью.

Чудесных людей из FASA, благодаря которым все это произошло. Брайана Нистала, очень терпеливого человека, и Сэма Льюиса, познакомившего меня с Брайаном. Донну Ипполито, которая рискнула сделать на меня ставку, а потом помогла мне улучшить этот роман.

Мою жену Хизер Джой – за веру в меня и моих сыновей, Тэлона Ларона и Коннера Раиса – за то, что порой отказывались играть на своих любимых гимнастических снарядах в гостиной.

КНИГА ПЕРВАЯ

«Любая война основана на обмане.»

Сунь-Цу КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен. «Искусство войны»

"Действительные события войны второстепенны.

Именно то, как воспринимаются эти события,

занимает большую часть времени и усилий правителя."

Сун-Цу Ляо. Журнальная статья, 5 августа 3051 года. Аутрич.

ПРОЛОГ

Пакгауз «Слово Блейка»

Гаррисбург

Гибсон

Принципат Гибсон

Лига Свободных Миров

15 октября 3057 года

Прецентор Демона Азиз шагнула в дверь полутемного помещения, затерявшегося в дальнем углу огромного пакгауза, принадлежащего организации «Слово Блейка». Хотя все остальное пространство было до отказа заставлено бесчисленными ящиками, бочками и плитами, а в тесных проходах сильно пахло пылью и дизельным топливом грузоподъемников, сам офис выглядел безукоризненно чисто. Гладко оштукатуренные стены окрашены в серовато-белый цвет, из мебели имелось лишь несколько складных металлических стульев, письменный КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен стол с маленькой лампой – единственным в комнате источником света, а также гарантирующий безопасность и конфиденциальность разговора генератор белого шума.

Окно офиса, выходящее на груду ящиков, вздымавшихся ввысь почти до самого потолка, начинало дребезжать через короткие, одинаковые промежутки времени, откликаясь на вибрацию всего пола. Звук этот не был неожиданностью ни для кого из присутствующих, все угадывали в нем тяжелую величественную поступь десятиметрового боевого робота, регулярно патрулирующего район гаррисбургского пакгауза. Прибыв к месту встречи, Демона узнала в этой внушающей всеобщий ужас боевой машине новинку – «Великого Крестоносца». Грузная фигура робота напоминала приземистого борца с хорошо развитой мускулатурой. Это сочетание смертоносных намерений и новой КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен технологии вызвало в ее памяти слова благословенного Блейка, учившего, что «тот, кто сражается за дело сохранения технологии и знаний, и есть благороднейший из всех крестоносцев».



Джером Блейк, канонизированный основатель полурелигиозной организации Ком-Стар, взявшей на себя задачу по сохранению знаний и технологий на фоне апокалипсиса «темных времен», пророчествовал именно так. На протяжении почти трех столетий члены Ком-Стара терпеливо дожидались своего часа, всячески оберегая гиперимпульсные генераторы – единственное средство быстрой связи между звездными системами – для Великих Домов Внутренней Сферы.

Как и предвидел благословенный Блейк, бесконечное пространство миров, колонизированных и заселенных выходцами с Терры за столетия войны, погрузились в КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен хаос и отчаяние, в долгую темную ночь, из которой Ком-Стару предстояло указать путь обратно, к цивилизации. И теперь этот момент, казалось, наступил. В последнее время Ком-Стар предпринимал попытки приблизить наступление этого момента, преднамеренно сея хаос, чтобы способствовать как можно более скорому наступлению нового порядка. Казалось, воля благословенного Блейка будет исполнена – именно Ком-Стар станет спасителем Внутренней Сферы.

Однако на деле все пошло совершенно не так. Шесть лет назад Ком-Стар отрекся от своей священной обязанности, нарушил заветы благословенного Блейка. Произошло это после того, как предатели Анастасиус Фохт и Шарилар Мори убили примаса Уотерли, установили контроль над Ком КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен-Старом и беззастенчиво провозгласили о своем намерении реформировать «Благословенный Орден» и превратить его в светскую организацию, чтобы делиться с другими техническими секретами, столь бдительно охранявшимися на протяжении веков. Еще более огорчительным был тот факт, что многие члены Ордена с готовностью последовали за ними в этой ереси.

Демона Азиз вошла в комнату, предоставив другим возможность закрыть за собой дверь. Такие на первый взгляд незаметные, но эффективные жесты стали для нее естественными, и этот послужил всего лишь ненавязчивым напоминанием о том, кому здесь принадлежит власть. Пусть знают свое место. Пять или шесть членов фракции «Тояма» сидели или стояли, зябко кутаясь в белые КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен одеяния, пытаясь хоть как-то защититься от холода. Демона легким движением отбросила расшитый золотом капюшон, словно не замечая прикосновения стылого воздуха к щекам.

Меня согреет гнев.

Человек, сидевший за столом, поднялся еще раньше, за долю мгновения до того, как она услышала резкий щелчок закрывшейся за спиной двери. Он тоже откинул капюшон, открыв взгляду резкие черты словно высеченного из камня лица, придававшие ему в этом неясном свете несколько зловещий вид. Отступив в сторону, мужчина жестом указал на свой стул.

– Прецентор, – сказал он и уважительно кивнул в знак приветствия.

Демона покачала головой, несколько длинных непокорных прядей темных волос упали ей КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен на щеку.

– Я постою, Камерон.

Демона Азиз вот уже три минуты находилась на Гибсоне, прибыв с Атреуса, столицы Лиги Свободных Миров. Ей пришлось тесниться в неуютных шаттлах, переправлявших ее с одного «прыгуна» на другой, чтобы преодолеть эти огромные, измеряемые многими световыми годами расстояния. Пробыв столь долго без всякой связи с Внутренней Сферой, Демона ощущала себя так, словно ее лишили чего-то жизненно важного для существования.

Она решила позволить деми-прецентору Камерону Сент-Джеймсу остаться на месте, пусть почувствует свою значимость. Хорошо. Он влиятельный человек в силу занимаемого положения, а Демоне понадобятся такие сторонники. По сходным причинам она смирилась и со КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен всеми этими театральными приемами – удаленным местом встречи, тусклым освещением, генератором белого шума. Она готова поспорить с кем угодно, что он намеренно снизил температуру в пакгаузе для усиления драматического эффекта.

В то же время Демона Азиз понимала необходимость секретности, возможно, даже лучше, чем кто-либо во фракции «Тояма». Ее выигрыш – самый крупный, следовательно, она и теряет больше всех в случае неудачи.

Когда предатели Фохт и Мори взяли в свои руки бразды правления Ком-Старом, именно Демона Азиз, прецентор Атреуса и член Первого Контура Ком-Стара, первой выступила против них. Она до сих пор помнила охватившую ее ярость и то ощущение КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен, когда понимаешь, что стал жертвой предательства. Это просто немыслимо. Почти три столетия простоял Ком-Стар, являясь связующим звеном между тысячами миров пяти Великих Домов, поделивших звездное пространство Внутренней Сферы, как если бы они нарезали на ломти необъятный космический пирог. Было невыносимо слушать, как Фохт и Мори разглагольствуют о реформах, отбросив прочь то, что являлось основой Ком-Стара…

Азиз улетела на Атреус, намереваясь заручиться поддержкой генерал-капитана Томаса Марика, правителя Лиги Свободных Миров. Именно она увела праведников на новую родину. Она первой организовала сопротивление «реформированному» Ком-Стару. Она стала создательницей «Слова Блейка», организации, благоговейно почитающей основополагающие принципы Ком-Стара, заложенные КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен столь давно благословенным Джеромом Блейком.

И именно ее в очередной раз предали, обошли вниманием, когда Томас Марик и высокопоставленные члены организации поддержали прецентора Блэйна, выдвинув его на роль представителя от «Слова Блейка». Демоне было известно, какой монетой Блэйн расплатился за это назначение. Разве не Блэйн первым предложил назвать Томаса Марика их новым лидером, «Примасом в изгнании»? В то время как саму Демону понизили в должности до поста главы фракции «Тояма», небольшой группировки внутри ею же созданной организации.

Вот уже более пяти лет она усиленно пыталась восстановить былое влияние, твердо уверенная в своем божественном праве повести «Слово Блейка» навстречу КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен его судьбе. «Тояма» до сих пор числилась среди незначительных фракций, но по политическому весу уступала теперь лишь «Истинным Верующим Блэйна». В нее входили влиятельные мужчины и женщины, способные на большее, чем пустые разговоры. Они могли вершить и серьезные дела.

К этим последним относился и деми-прецентор Камерон Сент-Джеймс. Он возглавил раскольническую группировку в рядах фракции «Тояма» – ультрарадикальное «Движение 6 июня», взявшее свое название в память о том дне, когда изменники Фохт и Мори убили Миндо Уотерли. Сейчас это движение призывало к устранению всех лидеров Великих Домов в пределах Внутренней Сферы. Это должно было ввергнуть весь обитаемый участок космоса и населяющие его народы КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен в хаос, из которого их могло вывести только лишь «Слово Блейка».

Поочередно поворачиваясь к каждому из присутствующих, Демона начала свою речь, стараясь говорить негромко, но убедительно:

– Смягчить нанесенный нам удар будет нелегко. Блэйн, – она произнесла это имя как самое отвратительное ругательство, – в своей беспредельной мудрости решил, что «Тояма» не будет участвовать в захвате Терры.

Присутствующие сердито запротестовали, те, кто сидел, вскочили на ноги. Спокойствие сохраняли только Демона и Сент-Джеймс. Демона растратила всю свою ярость еще в первые дни полета на Гибсон, а что касается Сент-Джеймса, то он никогда не позволял себе бурных эмоциональных всплесков.

Терра, колыбель человечества КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен, находилась под прямым контролем Ком-Стара на протяжении почти трех столетий. Отвоевать ее у еретиков – такая задача станет серьезным испытанием веры участников «Слова Блейка». По данному свыше праву.

Подготовка операции «Одиссей» длилась уже почти два года, и «Тояму» задействовали в нескольких ее этапах. Идея самого плана принадлежала Демоне Азиз и заключалась в проникновении на Терру одного из полков «Слова Блейка».

Посмотрев на Сент-Джеймса, Демона столкнулась с его пристальным, напряженным взглядом. В свете настольной лампы белки его глаз, резко контрастировавшие с темной кожей лица, светились каким-то призрачным блеском. Демона явственно ощущала в нем предельную собранность, готовность КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен выполнить любой приказ.

Я дам тебе то, чего ты так жаждешь, мысленно пообещала Азиз.

По ее знаку Сент-Джеймс громко хлопнул ладонью по столу. Его простого слова «хватит!» оказалось достаточно, чтобы гул недовольства стих. До Демоны донеслись чьи-то последние слова: «Он не посмеет этого сделать…»

– Он уже это сделал, – сказала Демона, медленно поворачиваясь, чтобы все присутствующие увидели ее спокойное, но властное лицо. – Не разрешая нам участвовать в настоящем сражении за Терру, он лишает нас того признания, которого мы заслуживаем.

Слева от Демоны прозвучал негромкий, спокойный голос деми-прецентора Джилиан Адаме:

– Возможно, без нас у них ничего не получится. Тогда мы КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен могли бы указать на это как на демонстрацию неспособности Блэйна.

Демона решительно покачала головой:

– Я любезно пожертвовала двумя ротами штурмовых роботов, предоставив их в распоряжение прецентора Блэйна для замены более легких моделей или же на случай возможного ремонта. Я также снабдила его самой свежей разведывательной информацией, касающейся присутствия Ком-Стара на Терре.

Сент-Джеймс при этих словах подался вперед:

– Почему?

В вопросе не содержалось никакого вызова, одно лишь простое желание получить больше информации. Демона почувствовала, что не ошиблась в выборе помощников для выполнения будущей миссии.

– «Слово Блейка» обязано добиться успеха. С нами или без нас. Оно должно также доказать КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен всей Внутренней Сфере, что мы – та сила, с которой следует считаться. Я не стану подрывать мощь организации для того, чтобы улучшить наше внутреннее положение.

– Тогда нам нужно укрепить его другими способами, – спокойно сказал Сент-Джеймс. – Чтобы можно было соперничать с Блэйном, поддержка которого возрастет после захвата Терры.

– Это и кое-что еще, – согласилась Демона. – Как только Терра будет захвачена нами, Блэйн наверняка предпримет активные действия по установлению дипломатических отношений с окружающими Терру независимыми мирами. Он надеется, что ему удастся создать там буферную зону. При этом Блэйн хочет предстать в роли этакого миротворца, то есть сделает внушительный КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен символический жест, который не будет ему стоить ровным счетом ничего, а принесет очень многое. Я полагаю, что у подобного плана есть все шансы на успех. Кроме того, он наверняка использует подвластные ему силовые структуры, чтобы провозгласить себя примасом.

На фоне очередного всеобщего взрыва эмоций Сент-Джеймс воспринял услышанное весьма спокойно. Если бы Демона не наблюдала за ним, от ее взгляда наверняка ускользнуло бы выражение его лица, свидетельствующее о глубокой задумчивости. Однако это длилось всего лишь несколько секунд, после чего Сент-Джеймс снова осторожно посмотрел на нее.

Да, Камерон, подумала она, ты ведь тоже думаешь о том, чтобы стать примасом, верно? Ты еще КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен молод, но скоро всему научишься.

Демона слабо улыбнулась Сент-Джеймсу, твердо выдерживая его взгляд.

Возможно, когда-нибудь ты и получишь эту должность. Твое честолюбив способно вознести тебя так высоко. Но только когда я покончу с этим.

Сент-Джеймс первым сумел овладеть собой и, успокоив присутствующих, сказал:

– Наверное, прецентор Блэйн слишком вырос в собственных глазах, подобно другим властителям Внутренней Сферы.

Демона уловила суть завуалированного предложения, но она уже давно отказалась от мысли использовать «Движение 6 июня» против Блэйна. Подобная практика возможна лишь за пределами благословенного ордена. Прежде чем продолжить, Демона дала своим слушателям несколько секунд на размышление.

– Прецентор Блэйн КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен не может отстранить «Тояму» без какого-либо предлога, пусть даже надуманного. Он считает, что слишком умен для этого. – При этой мысли она усмехнулась. – Блэйн утверждает, что слишком занят планированием и мобилизацией всех наших сил для предстоящей операции «Одиссей», чтобы заниматься другими вопросами.

Демона скользнула взглядом по лицам присутствующих и продолжила:

– И поэтому он попросил меня заняться еще одним из его планов: содействовать созданию союза между Магистратом Канопуса и Таурианским Конкордатом.

Демона сделала паузу, давая присутствующим возможность осмыслить сказанное. Конкордат и Магистрат были двумя самыми могущественными государствами Периферии – отдаленного участка космоса, лежащего за пределами границ Внутренней Сферы. Эмма Сентрелла КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен, магистр Канопуса, уже вела переговоры об ограниченном союзе с соседним Конкордатом. Но каждый из присутствующих знал об этом гораздо больше, чем пожелал бы рассказать.

– Блэйн даже упомянул о возможном использовании такой темы, как – цитирую – «нынешние боевые действия между Магистратом и Марианской Гегемонией». – Улыбка Демоны сделалась еще шире.

Несмотря на все неприятные новости, прецентор Раймонд Габриэл сухо усмехнулся:

– Этот человек – просто дурак. «Слово Блейка» будет приветствовать создание нового государства в Периферии, которое стало бы конкурентом Наследнику Дома, но Блэйн, должно быть, думает, что все необходимые средства свалились ему в руки только благодаря судьбе и молитвам. Мы сможем тайком переправить оружие на КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен его личном корабле прямо под его койкой, и он об этом никогда не узнает.

– Нет, этот человек не дурак, – спокойно возразил Сент-Джеймс. – Будь это так, мы могли бы считать себя счастливчиками. Нам просто судьбой ниспосланы обстоятельства, кажущиеся естественным результатом последних событий.

Демона Азиз слушала молча, отметив про себя, что Сент-Джеймс занял более решительную позицию. Марианская Гегемония, еще одно государство в том секторе Периферии, управлялась Цезарем Шоном О'Рейли и лежала на самом краю Лиги Свободных Миров. Она граничила с Магистратом Канопуса, разделяющим Марианскую Гегемонию и Таурианский Конкордат скоплением звездных систем, достигающим в поперечнике всего лишь двести пятьдесят световых КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен лет. В течение почти четырех лет «Тояма» тайно ввозила в Марианскую Гегемонию новые технологии и оружие, поддерживая О'Рейли, который по-прежнему осуществлял агрессивную политику по отношению к Канопусу. Именно это и подталкивало Эмму Сентреллу к союзу с Таурианским Конкордатом. За последний год О'Рейли значительно увеличил число набегов на пограничные миры Канопуса. Это лишь содействовало сближению Канопуса с Таурианским Конкордатом. Но это еще не все.

– Есть и кое-что еще, – сказала Демона, озвучивая свою последнюю мысль. – Именно сейчас Марианская Гегемония готова сотрудничать с нами почти по всем направлениям. Мы усиливаем давление на Канопус. Наши каналы снабжения хорошо отлажены, мы КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен контролируем главных государственных чиновников. Ответьте, деми-прецентор Адаме, мы можем удвоить или даже утроить поставки оружия и боеприпасов через Астрокази?

– Удвоить можем, – отозвалась Адаме. – Можно и утроить, но при этом мы рискуем выдать себя. Демона согласно кивнула:

– Тогда пока удвоим. Блэйн жаждет создания полного союза, граничащего с почти абсолютным слиянием, между Канопусом и Конкордатом. Он хочет, чтобы это произошло в нынешнем году. Думаю, мы можем сократить этот срок наполовину. Контролируя создание союза, мы обеспечим «Тояме» то влияние, которого давно добиваемся. Тогда мы и позволим сделать достоянием гласности сам факт помощи «Слова Блейка» Марианской Гегемонии.

– И тогда Блэйн возьмет КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен вину на себя, – закончил ее фразу прецентор Габриэл. – Очень мило.

– Не совсем, – слабо улыбнулась Демона Азиз. – Мы уже готовы показать всем участие в этом Конфедерации Капеллы или Лиги Свободных Миров. Пусть за все это ответит Томас Марик. Необходимо лишить его репутации благородного идеалиста, которая перейдет к Блэйну, его главному стороннику.

А я отомщу от имени благословенного Блейка.

– Но мы по-прежнему готовимся и к одному и к другому, – заметил Сент-Джеймс. – Верно?

Немного поколебавшись, Демона утвердительно кивнула:

– Да. До сих пор Сун-Цу Ляо вел себя вполне предсказуемо, но нам следует быть готовыми вбить клин между ним и Томасом КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен, если он переступит черту. Боевая готовность – всегда ключ к победе. Так говорил Святой Блейк.

Последние слова Демоны были "отмечены молчанием – каждый просчитывал, какую власть он получит в «Слове Блейка». Откуда-то издалека доносились тяжелые шаги патрульного боевого робота.

Так же и я когда-то потрясла Внутреннюю Сферу, когда создавала «Слово Блейка», думала Азиз. Его создание могут приписывать Блэйну или даже Томасу Марику, но это была я. На этот раз я встряхну их. Восхождение «Тоямы» к славе – всего лишь увертюра.

Демона бросила взгляд на Сент-Джеймса, который, похоже, погрузился в собственные мысли.

Когда я в конце концов стану примасом, вся Внутренняя КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен Сфера увидит во мне единственного великого лидера.

I

Плато Керуман

Эшентинские горы

Новый Дом

Граница Хаоса

17 марта 3058 года

В двух милях от того места, где южный край плато Керуман смыкается с Эшентинскими горами, находится давно заброшенный промышленный комплекс, ставший ареной последнего сражения за планету Новый Дом. Оглушительные разрывы ракет и треск разрядов мощного энергетического оружия уже раскололи тишину раннего утра, но рассветный туман все еще окутывал местность, клубясь у исполинских ног боевых роботов.

Неподалеку от центральной части комплекса, гордо попирая ногами затянутую дымкой тумана площадку между покинутыми фабриками и заброшенными складами, шествовал «Боевой Молот», раскрашенный в серо-коричневые камуфляжные тона. Его руки, заканчивающиеся КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен не ладонями, а дулами протонно-ионных излучателей, поворачивались то влево, то вправо. На левой ноге «Молота», там, где гладкая бронированная обшивка проходит от коленного сустава до лодыжки, был небрежно нарисован ангел с белыми и грязновато-серыми крыльями, небритыми щеками и гировинтовкой.

Рисунок был явно не из тех, что способствуют поддержанию веры во Всевышнего, если только не представлять горние выси чем-то вроде военного лагеря.

По лицу Маркуса Джо Аванти, командира роты наемников, известных под названием «Ангелы Аванти», струился пот. От него сильно щипало в глазах, а на губах оставался соленый привкус. Воздух в водительской кабине «Молота» был сухим КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен, горячим и спертым, так что если бы не куртка с системой охлаждения, поддерживавшая температуру тела на приемлемом уровне, выносить духоту было бы невозможно. Взрывы ракет и разряды энергетического оружия постепенно ослабевали – значит, бой уже кипит в глубине комплекса.

Не имеет значения, подумал Маркус.

Он несколько раз моргнул, прищурился и взглянул на дисплей, надеясь отыскать на нем вражеского «Охотника», который потерялся где-то среди невысоких холмов, окружавших далеко отстоявшие друг от друга строения. Дисплей превратил триста шестьдесят градусов сканирования в сто двадцать градусов обзора, проецируя тактические образы на верхнюю часть иллюминатора водительской кабины. Научиться правильно считывать с нее информацию было делом непростым, но КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен освоить его должен каждый водитель боевого робота.

Исчезнувший из поля зрения «Охотник» – почти наверняка командирский боевой робот противника. Подбить его означает сделать большой шаг на пути к победе, поэтому Маркус упрямо продолжал преследование, надеясь, что его подчиненные справятся со всем остальным.

Занимайся своим делом и не забывай следить за обзорным экраном.

Он переключил свой дисплей на воспроизведение обстановки, складывающейся вокруг. На расположенных сбоку мониторах отображались отдельные участки поверхности, где проходили бои, а также часть прилегающего к планете аэрокосмического пространства.

Но, как оказалось, враг обнаружил его первым, когда Маркус двинул «Молот» через донельзя захламленную площадку, на которой КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен когда-то находился огромный склад.

Шестидесятипятитонный «Охотник» внезапно появился из-за ближнего здания, и компьютер Маркуса моментально распознал его по тяжелому, массивному корпусу и неуклюжим отросткам, служившим руками.

Автоматические пушки тут же выплюнули 50-миллимитровые снаряды, начиненные урановой взрывчаткой, которые ударили по правой ноге и туловищу «Боевого Молота». Ударная волна шибанула «Боевого Молота», тот едва не опрокинулся на спину, однако Маркус успел перебрать педалями, и гигантская машина рысцой отбежала назад.

Удержать в равновесии семидесятитонную металлическую махину – задача не из легких. Маркус сжал обеими руками рычаги управления – их покрытие из искусственной кожи как губка впитало пот с его ладоней – и постарался удержать своего КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен боевого робота в вертикальном положении. Пока он двигал руками машины, чтобы обеспечить устойчивость, его нейрошлем передавал сигналы мозга боевого робота непосредственно могучей миомерной мускулатуре и огромному гироскопу «Молота».

На этот раз все сработало, и Маркусу удалось найти среди разбросанного повсюду мусора достаточно надежную точку опоры для выстрела из протонно-ионных излучателей, составлявших единое целое с «руками» его робота.

Два ослепительных луча вонзились во вражескую машину, один скользнул по левой ноге, другой пробуравил поврежденную правую руку. Расплавленная броня заструилась на землю ручьем горячей стали. В следующую секунду правая рука «Охотника» внезапно упала и почерневший, ни на что не годный обрубок безвольно КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен закачался и вывалился из плечевого шарнира-сустава. Лишившись главного оружия и покачиваясь после потери двух тонн веса, вражеский робот поспешил укрыться за зданием.

Маркус очистил площадку от мусора и задержался, чтобы взглянуть на оперативный дисплей. Насколько можно было судить по множеству разноцветных точек и линий, все его подразделение оставалось в целости и сохранности и занимало позицию, определенную планом. Он судорожно сглотнул, пытаясь вернуть жизнь в пересохшее горло, затем сделал глубокий вдох. Неприятный, прогорклый запах пота отозвался болью в верхних пазухах, но он, не обращая на это внимания, заговорил в микрофон:

– Сообщение для всех, – сказал Маркус и на секунду КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен замолчал, давая возможность Ки-Линн Танаге перевести его на открытый канал связи.

Ки-Линн Танага исполняла обязанности офицера связи. Особенно хорошо ей удавалось нарушать связь противника, благодаря чему – в этом Маркус не сомневался – он и столкнулся с командиром противника.

– Архангел – пастве, – продолжал Маркус, переводя «Молот» на привычную скорость сорок километров в час. – Прижмите их! Отделение «Прометей», осветите небо!

Еще не закончив говорить, он увеличил ход «Боевого Молота» до шестидесяти пяти километров в час. «Охотник» должен был появиться откуда-нибудь из-за угла здания, поэтому Маркус держал оружие наготове. Водительская рубка легонько раскачивалась из стороны в сторону. Огромная КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен машина двигалась с колоссальной скоростью, и каждое ее движение сопровождалось слабой вибрацией, которую ощущал и водитель.

Где-то вдалеке, справа от Маркуса, мелькнула яркая красновато-оранжевая вспышка, и привычное золотисто-желтое мерцание приборной панели сменилось розовым. Он услышал взрыв почти в ту же самую секунду, когда вздрогнула земля, хотя на этом расстоянии почти не сбился с нормального хода. В небо взметнулся столб огня, тут же окутавшийся маслянисто-черным дымом. Вот так, подумал Маркус и, горько усмехнувшись, направил боевую машину прямо на стену здания.

Всего шесть коротких месяцев назад Новый Дом и несколько десятков похожих на него миров все еще пребывали под КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен властью Федеративного Содружества, могущественного союза государств Внутренней Сферы, образованного тридцать лет назад в результате слияния Дома Дэвиона и Дома Штайнера. Слияние это происходило с трудом, и все надеялись на то, что усилия не были напрасными. В течение двух десятилетий всем казалось, что мало кто сможет противостоять союзу «Штайнер-Дэвион», первому крупному альянсу со времен падения Звездной Лиги, произошедшему триста лет назад. Многие надеялись – а другие опасались – что он возвещает возвращение великих времен, когда всю Внутреннюю Сферу объединяло правительство Звездной Лиги. Возможно, так бы и случилось, если бы не вторжение Кланов, от последствий которого Внутренняя Сфера до сих пор пыталась КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен оправиться.

Всего лишь шесть месяцев тому назад Лига Свободных Миров и Конфедерация Капеллы образовали союз для нападения на область Федеративного Содружества, известную под названием Сарна, чтобы вернуть себе миры, отданные Содружеству двадцатью пятью годами раньше и вызвать восстания на десятке других звездных миров. Затем последовало то, что некоторые сочли последним смертельным ударом, когда Катарина Штайнер-Дэвион бежала со штайнеровской половиной Федеративного Содружества, переименовав ее в Лиранское Содружество.

Всего за несколько коротких недель принц Виктор Дэвион потерял политическую опору, стоившую ему не одно десятилетие: то, что когда-то было сердцем страны, превратилось в огромный участок спорного пространства, нечто вроде межзвездной ничейной КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен земли. Свободу неожиданно получили более пятидесяти обжитых миров, на многие из которых претендовали не менее трех великих держав Внутренней Сферы.

Половина из них, миры, первоначально принадлежавшие Дому Ляо и захваченные затем Домом Дэвиона, снова присягнули на верность Ляо. Канцлеру Капеллы Сун-Цу Ляо еще предстояло укрепить свое положение, и он то ли не мог, то ли не желал использовать все свои военные ресурсы. И все же эти миры оставались под его политическим влиянием, и Конфедерация Капеллы, потеряв три или четыре полка боевых роботов, отправленных для несения гарнизонной службы, могла потребовать пространство размером почти в шестьдесят световых лет.

Другая КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен половина, еще одна сферическая область космического пространства приблизительно такого же диаметра, расположенная в самом центре Внутренней Сферы, получила название Граница Хаоса. Ее назвали так потому, что ни одно правительство не имело здесь особого влияния, и разные миры оказались вовлечены в сложную политическую борьбу, причем в некоторых случаях в ней участвовали три или четыре соперника, которых соблазняло независимое управление.

Большинство этих миров страстно стремились к независимости, но лишь немногие заходили так далеко, что заключали союз с соседними системами, тогда как главы Великих Домов отказывались отозвать свои притязания. Это означало, что для небольших частей наемников сохранялась возможность получить работу КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен. Но при этом они сильнее вовлекались в местную политику.


documentbdljkqb.html
documentbdljsaj.html
documentbdljzkr.html
documentbdlkguz.html
documentbdlkofh.html
Документ КНИГА ВТОРАЯ 1 страница. Лорен Коулмен